Yūrei

Aquí encontrarás qué son los yūrei, cuáles son las características de estos seres mitológicos, su origen y la influencia de los yūrei en la cultura de Japón.

¿Qué es un yūrei?

Los yūrei son los fantasmas de la mitología japonesa, así pues, los yūrei son espíritus que no pueden descansar en paz después de la muerte y se aparecen entre los vivos.

La causa de este malestar puede ser múltiple: una muerte violenta, un deseo de venganza o un odio muy poderoso o la carencia de rituales adecuados en el funeral del difunto.

Es pues la rabia lo que transforma un alma en un yūrey, el cual asedia a las personas cercanas al fallecido hasta que alcanza la paz con los rituales adecuados o con la resolución del conflicto pendiente. Además, el espíritu es más poderoso cuanto peor fue tratada la persona en vida. Se considera que los yūrei son un tipo de yōkai.

Por lo general, se dice que los Yūrei aparecen y flotan entre la medianoche y el amanecer para asustar y atormentar a quienes lo hacen, pero sin causar daño.

Características de un yūrei

Aunque hay muchos tipos diferentes de yūrei, en la mayoría de los casos su apariencia depende de las circunstancias de su muerte.

Los yūrei conservan los rasgos y la ropa que usaban cuando murieron o fueron enterrados, lo que significa que están vestidos con kimonos de entierro blancos o los uniformes de los guerreros caídos. De vez en cuando, tienen heridas sangrientas que indican la forma en que murieron.

Su cabello suele ser largo y despeinado, a menudo obstruyendo su rostro y aumentando su apariencia perturbadora. Sus manos cuelgan lánguidamente de sus muñecas. Además, los Yūrei son translúcidos y apenas visibles, en general son tan débiles que parecen no tener pies.

yūrei

Los yūrei no deambulan, sino que frecuentan un lugar o una persona en particular. En el caso de un lugar, a menudo es donde murieron o están enterrados. En el caso de una persona, a menudo es su asesino o, a veces, sus seres queridos. Permanecen atrapados en este mundo hasta que puedan descansar. Esto podría requerir llevar a sus asesinos ante la justicia, o encontrar su cuerpo perdido, o algo tan simple como transmitir un mensaje a un ser querido. Algunos yūrei son reacios a aceptar su propia muerte y persiguen a su familia viva, trayendo desgracias e infelicidad para el resto de la vida de sus familiares.

Cada fantasma es tan único como la persona de la que se originó. Solo cuando se cumple su propósito para existir, o es exorcizado por un sacerdote, un yūrei finalmente puede descansar. Pero la posibilidad de que exista la salvación es un rayo de esperanza para aquellos que se ven afectados por un fantasma.

Origen del yūrei

Según las creencias tradicionales japonesas, cuando una persona muere, su alma vive como una entidad separada, pasando a una vida celestial en el más allá.

Esta transición se logra a través de una serie de ritos y oraciones funerarios y posteriores al funeral realizados por sus seres queridos durante muchos años. A través de estos ritos, el alma se reencuentra con sus ancestros y se convierte en un espíritu guardián de la familia. Estos antepasados ​​están consagrados en la casa y continúan siendo honrados como miembros de la familia, particularmente durante las vacaciones de verano de Obon, cuando se dice que regresan al mundo material para estar con sus familias.

Aquellos que no reciben los ritos funerarios apropiados no pueden pasar. Permanecen atrapados en un purgatorio que es en parte mundo físico y en parte etéreo. Otros que mueren repentinamente, trágicamente o violentamente, o con rencor y malicia en sus corazones, a veces no pueden morir incluso con las oraciones y los ritos adecuados. Estas almas perdidas se transforman en yūrei.

Tipos de yūrei

Todos los fantasmas japoneses pueden llamarse yūrei, pero este es solo un término genérico. Principalmente, existen tipos específicos de fantasmas que se subdividen según cómo murieron o por qué regresaron:

  • Espíritus resentidos (Onryō): un ser vivo con emociones demasiado fuertes como el resentimiento y el odio, o un espíritu muerto que murió de forma no natural (muerte en batalla, accidente, suicidio, etc.). Se quedan en el mundo, su propósito es traer desastres a las personas vivas, para sanar la tortura, el dolor o la ira encontrada en el pasado.
  • Ubume: el espíritu de una madre que murió al dar a luz. La mayoría de ellos les pedirá a los transeúntes que tomen al bebé en sus manos y lo cuiden bien, pero el bebé se convertirá gradualmente en un hombre de paja o un Buda de arcilla a primera hora de la mañana. Algunas madres te darán riqueza, suerte o poder cuando cuides bien a tu bebé. Huir de las exigencias del parto, o hacer llorar al bebé, sería una receta para el desastre.
  • Yuling (Goryō): el alma de una persona de alta posición y poder que renunció en una lucha política o perdió en una guerra, dejó resentimiento y murió inesperadamente. Principalmente puede traer enfermedades infecciosas de plagas a gran escala o grandes desastres naturales.
  • Funayūrei: un fantasma que murió en un naufragio y se convirtió en un espíritu vengativo. Las leyendas que describen su apariencia varían de una región a otra: hay historias de fantasmas que aparecen en el agua, barcos que son fantasmas (barcos fantasma), fantasmas que aparecen en barcos humanos o cualquier combinación de los anteriores.

Historias de yūrei más aterradoras de Japón

Yotsuya Kaidan

Probablemente la historia de fantasmas más famosa de Japón. Esta obra kabuki escrita en 1825 por Tsuruya Namboku IV ha inspirado muchas películas de terror. Se trata de la terrible leyenda de Oiwa, una joven japonesa traicionada por su marido.

Un pobre samurái llamado Lemon logra casarse con la dulce Oiwa después de asesinar a su padre. Más tarde, es seducido por otra mujer más rica llamada Oume. Enamorada, decide deshacerse de su rival desfigurando a Oiwa con un veneno. Lemon luego desea separarse de su esposa para casarse con Oume, por lo que encuentra la manera de deshonrarla y lograr sus objetivos. Cuando Oiwa ve su reflejo en un espejo, se da cuenta de que ha sido engañada y explota de rabia antes de suicidarse accidentalmente. Después de su muerte, regresa para perseguir a su esposo para cumplir su venganza hasta que Lemon mata a su nueva esposa y es asesinada a su vez por el hermano de Oiwa.

Bancho Sarayashiki

La historia de Bancho Sarayashiki trata sobre una sirvienta que fue torturada por un samurái cuando accidentalmente rompió un plato de porcelana de un juego de 10 piezas. Un día, logró escapar de su torturador y se ahogó en un pozo de agua. Desde entonces, volvió a atormentar a su malhechor todas las noches, contando hasta 9 mientras lloraba.

Botan Dōrō

El destino de dos amantes se ve destrozado por la trágica muerte de la joven de extraordinaria belleza. Abrumado por el dolor, el joven deambula por la noche, en total desesperación. Es entonces cuando percibe el fantasma de su amada iluminado por un farol. Felices de encontrarse, los jóvenes amantes pasaron varias noches juntos. Pero un día, el vecino se da cuenta de que la bella mujer es en realidad un esqueleto. Disgustado, decide terminar su relación. Luego, el joven pasa una última noche con su amante antes de ser encontrado muerto por la mañana.

Los yūrei en la cultura japonesa

La fascinación por la narración de fantasmas comenzó en el siglo XVII con hyakumonogatari kaidankai, un popular juego de contar historias de fantasmas a la luz de las velas. La increíble popularidad de este juego llevó a la publicación de numerosas colecciones de historias de misterio.

A partir del siglo XVIII, el teatro No y el Kabuki comenzaron a escenificar historias de fantasmas. Este fue el comienzo de yūrei-zu, una corriente artística que consiste en representar pinturas y grabados de fantasmas o criaturas extrañas.

En años posteriores, el entusiasmo por yūrei sigue presente, especialmente durante el festival O-bon que celebra a los ancestros. Durante esta ceremonia se relatan los kaidan o cuentos de fantasmas japoneses que datan de la era Edo. Estas antiguas supersticiones se reviven en manga, videojuegos y películas japonesas, para deleite de muchos adolescentes.

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