Warai-onna

Aquí encontrarás qué es una Warai-onna, cuáles son sus características, el origen de su leyenda y la influencia de este ser mitológico en la cultura japonesa.

¿Qué es una Warai-onna?

La Warai-onna (笑い女; «Mujer de la risa») es una criatura ficticia de la creencia popular japonesa. La Warai-onna pertenece al grupo de los yōkai y se la considera maliciosa.

Características de la Warai-onna

Se dice que los Warai-onna se ocupan principalmente de bosques de montaña densos y oscuros. Ella no aparece al principio, pero se dice que su risa constante resuena a través del bosque por millas. Si lo ignoras el tiempo suficiente, se desvanecerá gradualmente. Sin embargo, seguir la risa tendría consecuencias nefastas.

Según la tradición, la Warai-onna aparece como una dama joven y bonita o como una geisha mayor que parece simpática. Se dice que comienza a reír histéricamente y estridentemente tan pronto como le hablas.

La víctima inmediatamente siente la compulsión de reírse histéricamente hasta que se queda sin aliento y se desmaya. Se dice que el shock es seguido por un ataque de fiebre que, si no se trata, podría causar la muerte. Incluso si uno lograba escapar de ella, su risa se escucharía de por vida y seguiría a la víctima hasta su muerte.

Warai-onna

Leyenda de la Warai-onna

Una leyenda poco conocida proviene de la prefectura de Kochi. Un samurái rico y noble llamado Higuchi Seki llegó al pueblo de Kitagawa (北川村) al pie del monte Takasade-yama (タカサデ山). Cuando mencionó ir a cazar a los bosques de montaña, los aldeanos le advirtieron que había un Warai-onna alrededor.

El samurái pensó que esto era un chisme de viejas y cabalgó hacia el bosque con sus camaradas. Allí, él y sus hombres pronto escucharon una risa extraña e histérica que resonaba entre las copas de los árboles y la maleza. La risa gradualmente se hizo más fuerte, y las rocas, las plantas, el agua e incluso el viento circundante rugieron de risa.

Entonces apareció Warai-onna y su risa fue literalmente ensordecedora. Higuchi y los demás huyeron a casa presas del pánico. Aunque sus seguidores se desmayaron al pie de la montaña, Higuchi logró regresar a casa sano y salvo. Hasta el día que murió Higuchi, esa risa permaneció en sus oídos.

Tradición de Warai-onna

Warai-onna aparece, entre otras cosas, en la compilación Bakemono ehon (化物絵本; «Libro ilustrado de monstruos») de Tosa Mitsunobu de 1517. Tosa cuenta una historia similar en su obra Nanroshi (南路志; «A Topography of the Sur») el año 1522. Sin embargo, aparece una especie de homólogo masculino llamado Warai-otoko (笑い男; «Hombre de la Risa»).

Las leyendas en torno a la Warai-onna gozaron de cierta notoriedad hasta el siglo XVIII, cuando fueron sustituidas por la figura legendaria de la Kerakera-onna. En las zonas rurales, sin embargo, se dice que es temido hasta el día de hoy.

Ver: Kerakera-onna

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