Rokurokubi

Aquí encontrarás qué es un rokurokubi, cuáles son sus características, los diferentes tipos de rokurokubi y cuál es el origen de este ser mitológico japonés.

¿Qué es un rokurokubi?

Un rokurokubi es un yōkai que se dice que tiene las características de tener un cuello largo o tener la cabeza saliendo de su cuerpo y volando por los aires. El rokurokubi es uno de los personajes yōkai más conocidos de Japón, aparece en muchas historias de fantasmas, rakugo clásico y kabuki joruri.

Una característica común de los rokurokubi es que el cuello se puede estirar o cortar, lo que permite llevar la cabeza lejos del cuerpo. Un rokurokubi típico se representa como una mujer. Aunque por lo general no se diferencian de los humanos, asustan a quienes los ven cuando estiran el cuello por la noche.

Descripción general del rokurokubi

Se dice que los rokurokubi aparecen a la gente común durante el día. Prefieren fingir ser mujeres atractivas para no sobresalir entre la multitud. Por la noche, su cuerpo se calma mientras su cabeza comienza a cobrar vida propia: se dice que su cuello se estira de forma antinatural durante la noche.

La cabeza acaba serpenteando por la casa, lamiendo el aceite de las lámparas o chupando la sangre o la energía vital de los dueños de casa humanos. Se dice que algunos rokurokubi disfrutan apoyando la cabeza en los alféizares de las ventanas o en las repisas de las chimeneas y asustando a los transeúntes.

Según la leyenda, los rokurokubi son creados por una maldición o por un amor infeliz, que suele ser rechazado. De hecho, en la mayoría de las tradiciones, son las mujeres las que fueron asesinadas por sus maridos o separadas de sus amantes por accidente. O su amor nunca fue respondido durante su vida.

Rokurokobi

Folklore al rokurokobi

Una tradición muy conocida se encuentra en el libro Yaso Kidan de Kosai Ishikawa de 1889. Cuenta la leyenda de una joven de Hongōku (actual Bunkyōku) que vivió durante el período Hōreki (1751-1764).

Se dice que era tan hermosa que los hombres, jóvenes y viejos por igual, se volvían a mirarla en éxtasis. Sin embargo, lenguas envidiosas dijeron que en realidad era una rokurokubi. De hecho, se dice que fue una rokurokubi cuya cabeza iba en busca de hombres locos de amor por la noche.

Origen del rokurokobi

Se desconoce la etimología exacta del nombre rokurokubi. Lo más probable es que la primera subpalabra, rokuro, se remonte al japonés 轆轤, que en realidad significa «torno de alfarero», pero también puede significar «(to) dar la vuelta». El japonólogo y viajero Lafcadio Hearn ya señaló las múltiples interpretaciones posibles. La segunda subpalabra en el nombre del yōkai, kubi, simplemente significa «cuello», «nuca» y/o (con menos frecuencia) «cuello».

El trasfondo de la creencia en rokurokubi y nukekubi es probablemente el fenómeno del sonambulismo. Las personas que se levantan de la cama en medio de la noche, profundamente dormidas y en trance, como la gente normal y realizan sus actividades diarias, llevan a las personas supersticiosas a suponer que la persona en cuestión está poseída o, de hecho, es un yōkai en disfraz.

Las leyendas sobre supuestos encuentros con nukekubi y rokurokubi se transmiten desde tiempos remotos y siguen siendo populares en la actualidad. Lafcadio Hearn ya recopilaba leyendas y sagas sobre nukekubi y rokurokubi hacia 1950. Hearn ya señaló lo difícil que es separar claramente a los dos seres. Los eruditos modernos, a su vez, llaman la atención sobre las descripciones en los relatos de Hearn que sugieren que Lafcadio Hearn informa sobre nukekubi en lugar de rokurokubi.

Rokurokobi y Nukekubi

Cuando piensas en rokurokubi, es posible que pienses en un rokurokubi con cuello largo, pero ¿sabías que hay algunos rokurokubi que no tienen cuello largo?

Los nukekubi son un tipo de rokurokobi cuyo cuello se separa completamente del cuerpo.

Una cabeza decapitada vuela en la oscuridad de la noche con la ligereza de una sola cabeza, y vuelve a su cuerpo original antes del amanecer.

También existe la teoría de que el rokurokubi, que se ha vuelto popular en Japón, tiene sus raíces en la versión china del Rokurokubi llamada «Hitouban».

De hecho, en la antigüedad, rokurokubi no se refería a un monstruo de cuello largo, sino a esta cabeza decapitada.

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