Onryō

Aquí encontrarás qué es un onryō, cuáles son sus características, su origen y la influencia de este ser mitológico en la cultura japonesa.

¿Qué es un onryō?

Un onryō es un espíritu vengativo que guarda rencor contra el trato que recibió. Los onryō son un tipo de fantasma (yūrei) que es capaz de causar daño en el mundo de los vivos, hiriendo o matando enemigos, o incluso causando desastres naturales para vengarse de los daños que recibió mientras vivía.

Los onryō a menudo se representan como mujeres agraviadas, que están traumatizadas por lo que sucedió durante la vida y se vengan en la muerte.

El término goryō (御 霊) se usa a menudo como sinónimo de onryō, pero el término goyō se usa más comúnmente para referirse a los onryō que se han convertido en objeto de reverencia de la gente después de que una persona noble ha muerto políticamente injusta muerte.

Características de los onryō

Los onryō se describen como las almas de los difuntos que sufrieron una muerte particularmente lenta y agonizante, a menudo provocada por asesinato o enfermedad. La sensación de injusticia y el impulso de venganza resultante es tan fuerte en el momento de la muerte que el espíritu queda atrapado en esta espiral de ira e inquietud y no puede (o quiere) pasar al más allá.

El onryō generalmente no tiene forma, pero puede tomar la apariencia del difunto del que escapó e incluso volverse físico. Pero también puede controlar su propio cuerpo anterior como una marioneta. Algunos onryō son tan fuertes que pueden tomar posesión de otras personas que todavía están vivas y luego, por lo general, llevarlas al suicidio. Varias actividades de poltergeist, como romper cristales y volar muebles, también pueden ser típicas de la presencia de un onryō.

A través de una elaborada ceremonia llamada Chinkon-sai (鎮魂祭, que significa «misa de réquiem») y la construcción de un santuario, se dice que es posible purificar y calmar un espíritu vengativo. Luego se transforma en el llamado goryō (御 霊, «Espíritu exaltado de los muertos»), que ahora representa una forma graduada de onryō y se eleva al grupo de kami después de su purificación.

Origen del onryō

La creencia en la existencia de onryō se origina en el sintoísmo tradicional y se remonta al período Heian (794-1185). Hoy en día, los jóvenes en particular creen en onryō y en sus peligrosos poderes.

Una de las tradiciones más conocidas de un onryō es la del santuario Kitano Tenman-gū del noble de la corte Sugawara no Michizane (845-903) en Heian-kyō (Kioto). Se dice que Michizane, también conocido por el apodo de Tenjin (天神), fue desterrado de la corte imperial a través de una intriga. Michizane murió antes de que se pudiera revertir la condena injusta en su contra. Poco después, se dice que Michizane regresó como Onryō en la forma de un dios del trueno con cuernos y castigó a la corte con desastres naturales y muertes inusuales. La gente de Kyoto luego erigió un santuario para apaciguar a Michizane y le otorgó póstumamente todos los honores y títulos de la corte que le habían sido negados durante su vida. Hoy, además de Kyoto, también hay un llamado santuario Tenjin en Kyūshū.

Los «espíritus vengativos» llamados Guī shā (chino: 鬼煞) también están representados en la mitología china. Según el folklore chino, estos surgen de la ausencia u omisión deliberada de un entierro digno del difunto. Se dice que aparecen como Jīangshī (chino: 僵尸 – «renacido»).

Apariencia de un onryō

En el pasado, los onryō y otros yūrei no tenían una apariencia específica, según las creencias tradicionales. Sin embargo, durante el período Edo, la popularidad del teatro kabuki condujo al desarrollo de un traje distintivo.

El teatro Kabuki, conocido por su impacto visual y la versatilidad de un solo actor que interpreta múltiples roles dentro de una obra, ideó un sistema que permitió a la audiencia identificar instantáneamente al personaje en el escenario, resaltando las emociones y las expresiones del actor.

Así pues, el disfraz de fantasma constaba de tres características principales:

  • Un kimono de entierro blanco (白装束, shiro-shōzoku) o shini-shōzoku (死に装束). Esta prenda también se usó durante el seppuku, una forma de suicidio ritual.
  • Cabello negro largo e indómito, que simboliza la naturaleza salvaje y sobrenatural del fantasma.
  • El rostro del actor estaba adornado con base blanca (oshiroi) como base, combinada con pintura facial dramática (kumadori). Esto implicó el uso de sombras azules (藍隈, aiguma) conocidas como «flecos índigo», una técnica similar a la representación de los villanos en el arte del maquillaje kabuki.

Actualidad

Onryō es un motivo popular y discutido con frecuencia en el manga japonés, el anime y especialmente en las películas de terror.

Ejemplos bien conocidos de esto incluyen Ju-on, Ringū y Dark Water. En estas películas, las onryō son retratadas como mujeres con largos vestidos blancos y cabello negro azabache hasta las rodillas. Después de una muerte violenta e injusta, las mujeres regresan como espíritus vengadores y persiguen a sus víctimas hasta que ellas mismas mueren.

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