Oni

Aquí encontrarás qué es un oni, cuáles son sus poderes y sus características y la importancia de este ser mitológico para la cultura japonesa.

¿Qué es un oni?

Un oni es una criatura de la mitología japonesa similar a un demonio u ogro occidental. Por lo tanto, los oni son yōkai del folclore japonés con poderes sobrehumanos.

Los oni son conocidos por su fuerza sobrehumana y se han asociado con poderes como el trueno y el relámpago junto con su naturaleza malvada que se manifiesta en su propensión al asesinato y al canibalismo.

Por lo general, se los representa como figuras descomunales con uno o más cuernos saliendo de sus cabezas, dientes enormes y, ocasionalmente, un tercer ojo en el centro de la frente. Asimismo, se representan con piel de color rojo, azul, negro o amarillo, vistiendo taparrabos de piel de tigre y portando garrotes de hierro kanabō.

En japonés, a veces se usa como un artículo que significa ‘fuerte’, ‘malo’, ‘aterrador’, ‘grande’ y ‘terrible’ a partir de la imagen de un yōkai fuerte. También puede usarse como «demonio de ~».

Descripción general

Hoy en día, los oni que generalmente se dibujan tienen dos o un cuerno en la cabeza, cabello fino y rizado, colmillos en la boca, garras afiladas en los dedos y un taparrabos hecho de piel de tigre. Es la figura de un hombre grande que usa un taparrabos y sostiene una barra de hierro con protuberancias en su superficie.

Los oni pueden tener cinco colores de piel distintos: azul, rojo, amarillo, verde y negro.

oni

Incluso ahora, es bien conocida la imagen de los onis como prisioneros que culpan a los muertos bajo el rey Enma en el infierno. El más conocido de ellos es el demonio del monte Oe llamado ‘Shutendoji’.

Hoy en día, la palabra ‘oni’ se usa a menudo como sinónimo de ‘cosas malas’ y ‘cosas terribles’. Además de estos, hay otros lugares en Japón donde los oni son adorados como ‘dioses’ en agradecimiento por sus buenas obras, y los oni son adorados como ‘dioses’ en los santuarios del monte Iwaki en la prefectura de Aomori. Por un lado, existe una creencia muy arraigada de que los onis traen desastres, pero por el otro lado, también hay bastantes ejemplos de que se cree que los onis ahuyentan los malos espíritus y traen felicidad a las personas.

En el mundo del Noh medieval, hay muchos ejemplos de oni que son los espíritus vengativos de los humanos o los del infierno. Los oni en los cuentos populares a menudo se interpretan en el papel de villanos que son castigados de forma rutinaria en una especie de cuento heroico. Se dice que la imagen general de los oni hoy en día de que los oni eran malas personas se extendió en gran parte a partir de esto.

Como se mencionó anteriormente, los demonios en Japón tienen varias apariencias, desde «malos» hasta «buenos» y «dioses», y es difícil hablar de ellos con una imagen específica. No puede ser solo el malo. Sin embargo, la imagen de «aterrador», «poderoso» y «sobrehumano» parece ser común a muchos oni.

Etimología

La palabra ‘oni’ se deriva de la palabra ‘onu’ (oculto), y existe una teoría de larga data que originalmente significaba algo invisible, algo que no es de este mundo.

En los viejos tiempos, se leía como «cosa» antes de leer como «oni». Al final del período Heian, la lectura de «oni» fue reemplazada por «mono», pero en el período Nara «Busoku Sekiuta», se escribe como «cuatro serpientes (hemi), cinco cosas,…», Se pueden ver ejemplos como en el hahagi «Genji Monogatari», dice: «Siento que estoy abrumado por las cosas». Estas «cosas» son espíritus con rencores = espíritus vengativos, y se usan en un sentido maligno (no solo espíritus muertos, sino espíritus malditos).

Humanos y onis

Si bien hay historias de onis que se disfrazan de humanos y atacan a los humanos, también hay historias sobre personas que se convierten en onis debido a su odio y celos. Un ejemplo típico es la historia de una mujer que se convirtió en oni debido a los celos en las obras de teatro «Noh Kannawa» y «Momijigari».

En «Ryojinhisho» (completado al final del período Heian), hay un poema en el que una mujer maldijo a un hombre diciendo: «Conviértete en un oni con tres cuernos». Esto es diferente del caso de convertirse voluntariamente en un oni, y se puede decir que es un ejemplo de tratar de convertir a la otra parte en un oni.

Como un raro ejemplo, en la historia descrita en «Konjaku Monogatari Shu», un oni nació en las montañas de la provincia de Shinano y tenía la piel de color cobre, luego escapó de los perseguidores y sobrevivió al caer por un acantilado. El oni parece desnudo, tiene la cabeza calva, mide 8 shaku de estatura, tiene la piel negra como si la hubieran laqueado, los ojos como si estuvieran llenos de un cuenco de metal, y una boca grande con dientes afilados y colmillos. Vestía un taparrabos rojo y apuntaba con un mazo a la cintura. Aunque no es una existencia viciosa como un bandido, fue tratado como una persona inútil en la Corte Imperial y tratado como un demonio (o tengu), y el mismo Sei se dio cuenta de que se había convertido en un demonio del amor. Tanto él como los demás admiten que es un demonio, pero continuó asociándose con Akiko Fujiwara hasta sus últimos años.

Debilidad del oni

Se dice que hay cosas en las que los oni no son buenos. Se dice que a los oni no les gustan las cosas con olores fuertes, los objetos afilados y la gran cantidad de humo y olor que se genera al asar sardinas.

Los oni también temen ser apuñalados en el ojo por las espinas de las hojas de acebo. Por eso, en Setsubun, existe la costumbre de ahuyentar a los demonios que intentan entrar desde el límite de las estaciones con acebo y sardinas que se exhiben en la puerta principal.

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