Nekomata

Aquí encontrarás qué es un nekomata, cuáles son sus características y sus poderes y, además, podrás ver la influencia de esta criatura mitológica en la cultura japonesa.

¿Qué es un nekomata?

Un nekomata es una criatura ficticia en la creencia popular japonesa que puede evolucionar de un gato doméstico, pero también se dice que habita salvaje en ciertas regiones montañosas de Japón y China. El nekomata pertenece al grupo de los demonios superiores, los yōkai.

Los nekomata se caracterizan por tener poderes sobrenaturales y por tener la cola bifurcada en dos.

El nekomata es visto como un pariente del bakeneko, de hecho, el nekomata se confunde muy a menudo con el bakeneko. La cola doble o bifurcada permite diferenciarlos.

Ver: Bakeneko

En la creencia popular tradicional, los nekomata se consideran maliciosos, en contraste con el maneki-neko, el «gato que saluda», del que se dice que trae buena suerte.

La creencia en nekomata se encuentra tanto en el budismo como en el sintoísmo. Asimismo, de la mitología china también se conocen gatos demonios comparables a los nekomata.

nekomata

Descripción general del nekomata

Según el folclore japonés, se dice que los nekomata son muy similares a un gato común, pero se destacan por su tamaño inusual y sus dos colas. Se dice que se desarrollan cuando un gato doméstico se vuelve inusualmente viejo (generalmente mayor de trece años) u obeso y pesa más de ocho libras (equivalente a 4 kg).

También se dice que los nekomata caminan erguidos sobre dos piernas cuando no se sienten observados. También deberían poder convertirse en ancianas.

Además, se dice que tienen ciertos poderes de magia negra: pueden hechizar gatos domésticos no mágicos, invocar hitodama y alimentarse de la sangre de sus dueños (similar a los vampiros).

El folclore chino dice que las colas de un nekomata se convierten en serpientes durante la noche, por lo que cortar la cola de los gatos domésticos se puso de moda ya en el siglo XI. Alrededor de 1602 esto fue prohibido por decreto imperial.

Diferentes formas

Además, el folclore japonés distingue aproximadamente entre dos tipos de nekomata: uno vive como un animal salvaje en las montañas, mientras que el otro vive en casas y evolucionó del gato doméstico.

Se puede observar que el tamaño del cuerpo de los nekomata aumenta con el tiempo en la tradición. En 1685, Shinchomonshū informó sobre un nekomata que se capturó en las montañas de la provincia de Kii y se dijo que tenía aproximadamente el tamaño de un jabalí; En 1775, el Wakun no shiori informa del rugido de un nekomata que se escuchó desde las montañas, por lo que se asumió el tamaño de un león o una pantera. El Gūisō (寓意草) de 1809 habla de un nekomata de 2,8 m de altura que llevaba un perro en la boca.

Etimología del nekomata

De los diferentes sistemas de escritura utilizados para escribir japonés, dos son relevantes para la etimología de «nekomata»: kanji (caracteres adoptados de la escritura china) e hiragana (un silabario japonés).

La ortografía más antigua del nombre «Nekomata» era una combinación del kanji, 猫 (neko) para «gato» y los dos caracteres hiragana また (mata). Una ortografía posterior usó los dos kanji 猫股. El segundo kanji tiene el significado de «tenedor» o «bifurcado» y juntos, en relación con la doble cola, dan el término descriptivo «gato bifurcado».

Sin embargo, la ortografía más utilizada es con el kanji 猫又. Aquí, también, el primer kanji significa «gato». Hay diferentes explicaciones para el significado de la segunda. Uno explica el segundo kanji con el significado de la palabra de medida mata wa (‘muchos’, ‘repetir’, pero también ‘cualquiera o’) y se refiere a la doble cola del demonio. La segunda explicación se relaciona con el significado del kanji 又 en el sentido de «otra vez» o «también». El «re-gato» o «también-gato», también traducido como «gato resucitado», se debería por tanto a la superstición popular de que un gato tiene varias vidas.

Ambos kanji, 股 y 又, son adiciones posteriores. Lo más probable es que sean un intento de ofrecer explicaciones para una palabra que se ha transmitido desde el pasado, cuyo significado real se ha perdido debido a las desviaciones dentro de la tradición, de modo que no queda claro.

Se puede establecer una conexión entre el origen de la palabra y la designación actual. Se desconoce el origen exacto del nombre nekomata. Sin embargo, debido a que «mata» también significa «entrepierna» o «bifurcado», que se parece más a la apariencia del demonio, el nombre japonés nekomata se traduce comúnmente como «gato bifurcado» en la literatura moderna.

Nekomata y bakeneko

Los nekomata a menudo se confunden con el bakeneko (化 け 猫 «gato monstruo»). Esto se debe a que bakeneko no solo se parece al primero en apariencia (también tienen la apariencia de un gato doméstico), ambos demonios son hábiles en la magia, pueden cambiar de forma y surgir de la misma manera.

Por lo tanto, a menudo es difícil para los desinformados decir qué leyenda o anécdota habla de un nekomata y cuál de un bakeneko, a menos que el demonio sea llamado por su propia designación. Las diferencias entre las dos criaturas son que el nekomata camina erguido sobre dos patas y tiene dos o más colas, mientras que el bakeneko tiene una sola cola y siempre camina a cuatro patas.

Leyenda del nekomata

Apareció por primera vez en «Historia japonesa de fantasmas», que describe la historia de un feto nacido después de la muerte de un gato y que se convierte en humano. Un demonio gato es un gato anciano, generalmente en forma de anciana, cuyo cuerpo es aproximadamente el doble del tamaño de un humano. Los demonios gatos grandes pueden ser incluso tan grandes como un ternero, con una cola que se bifurca en dos en el extremo.

Para evitar que el gato viejo se convierta en un gato demonio, a menudo se corta el extremo de la cola del gato joven, dejando solo una raíz corta.

El demonio gato con un poder mágico aterrador habla con voz humana antes de desayunar y, a veces, después de comerse a una persona, se transforma en el cuerpo de la persona y espera a la próxima presa.

Por lo general, el demonio gato solo ataca a las personas que odia, pero si se encuentra con un espíritu felino con un temperamento más vicioso y métodos más brutales, tan pronto como vea a las personas, las lastimará indiscriminadamente.

También hay gatos demonios de buen corazón en las leyendas, que a menudo se convierten en niñas para acercarse a los humanos. Tienen una personalidad dócil, les gusta comer pescado entre semana, tienen un cuerpo liviano y les gusta depender de los humanos, pero a menudo son lastimados por la gente.

Se dice que los gatos tienen nueve vidas. Cuando un gato ha sido criado durante nueve años, le crecerá una cola, y una cola crecerá cada nueve años, y siempre le crecerán nueve colas. Después de otros nueve años, se transformará en una forma humana. En este momento, el gato realmente tiene nueve vidas.

La característica más obvia del nekomata es que las dos colas se bifurcan en dos hebras. Cuanto mayor es el poder del demonio, más obvia es la bifurcación. En condiciones de poca luz, los gatos también brillan en el medio de la espalda. El gato de primera calidad es un gato puro de dos colas. No es bueno conocerlo. Es muy feroz. Puede usar los dientes que no son inferiores a los perros para destrozar a otros monstruos en las montañas y comérselos. Al mismo tiempo, también morderá a humanos y animales domésticos. Además, puede manipular cadáveres con poder demoníaco.

Sin embargo, los gatos demonios también tienen un lado de parodia, es decir, se disfrazan de bellezas y ancianas para engañar a los transeúntes. En cuanto a la razón del canibalismo, es para mantener su propia vida, ya que tiene un cierto poder espiritual, o percibe los pensamientos internos de los seres humanos, necesita algo para mantener el poder espiritual. Pero si se trata del lado aterrador, sigue siendo un cadáver, por lo que el viejo dicho «no dejes que los gatos se acerquen a la tumba» todavía se transmite.

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