Kodama

Aquí encontrarás qué son los kodamas, cuáles son sus características y la importancia de este ser mitológico para la cultura japonesa.

¿Qué es un kodama?

Los kodamas son espíritus naturales que residen en los árboles según las las leyendas japonesas. El término kodama a veces también se refiere al árbol donde reside el epíritu.

Los antiguos japoneses creían que el fenómeno de los ecos retardados en los valles se debía a que los dioses respondían a las llamadas de las personas. Entre ellos, el que responde el dios de la montaña se llama Yamahiko, y el que responde el espíritu del bosque se llama Kodama.

En la mitología nipona los kodamas se conocen simplemente como espíritus de los árboles. Además, no necesariamente representan un árbol en particular, aunque algunos de ellos están asociados directamente a un árbol específico. Se cree que estos espíritus pueden trasladarse a otro árbol, o nacer a través de su semilla.

La apariencia de los árboles con kodamas es la misma que la de los árboles ordinarios, pero tienen increíbles poderes sobrenaturales. Si son talados, traerán desastre. La gente local suele pasar de generación en generación qué árboles tienen kodamas y evitar que otros los talen.

Características de los kodamas

Se dice que los kodamas residen en árboles antiguos. Se supone que son kami sin forma (raramente yūrei), pero pueden revelarse a las buenas personas en una amplia variedad de formas.

Su carácter generalmente se describe como pacífico, a veces incluso burlón. Se dice que los kodamas son muy sabios y apoyan a las buenas personas como consejeros benévolos y oráculos.

En las sagas más conocidas, aparecen bajo la forma de una pareja de ancianos que se ocupan constantemente de barrer las agujas de sus árboles de caminos y escaleras. Además, se dice que si una persona de corazón puro escuchara atentamente, podría escuchar a los dos susurrando entre ellos. Se dice que los kodama solo se enfadan si cortas su árbol sin ningún motivo.

Trasfondo del kodama

La creencia en la existencia de los kodama, que están ocultos en los árboles antiguos o incluso «nacen» en ellos, parece ser muy antigua, se mencionan por primera vez por escrito como «kodama» en la obra Genji Monogatari (源氏物語; El cuento del príncipe Genji) de la dama de la corte Murasaki Shikibu del año 1008 d. C. (período Heian, siglo XI).

Los árboles (preferiblemente pinos) en los que se dice que reside un kodama, o un kami, se consideran sagrados en Japón. Se dice que tratar de cortar un árbol tan sagrado resulta en una maldición severa.

Hay un pequeño santuario de Kodama en la isla de Aogashima en la cadena de islas Izu en la prefectura de Tokio.

El Kodama aparece, entre otras cosas, en la antología Gazu Hyakki Yagyō (画図百鬼夜行; libro ilustrado del desfile nocturno de los 100 demonios) de Toriyama Sekien del año 1776. Sekien simplemente señala que los kodamas residirían en particularmente árboles viejos, y que de vez en cuando se mostraban.

La representación de Sekien probablemente esté inspirada en una obra de teatro llamada Aioi no matsu (相生の松; «Los pinos que crecieron juntos»), una obra de teatro nō del artista Zeami Motokiyo de 1437 (principios del período Muromachi, siglo XV). La obra también es conocida por su título alternativo Takasago (高砂市), que lleva el nombre de la ciudad del mismo nombre en la prefectura de Hyōgo. «Aioi no matsu» cuenta la historia del sacerdote sintoísta Tomonari, que conoce a dos kodamas que viven en los pinos y se quieren mucho. Al principio, Tomonari no se da cuenta de que tiene dos kami frente a él. El mensaje de fondo de la obra es que el verdadero amor conecta incluso a grandes distancias.

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