Kasa-obake (Karakasa-obake)

Aquí encontrarás qué es un Kasa-obake, también conocido como Karakasa-obake, cuáles son sus características y la influencia de este ser fantástico en la cultura japonesa.

¿Qué es un Kasa-obake (o Karakasa-obake)?

Kasa-Obake, (傘おばけ en japonés, dt «espíritu paraguas») también Karakasa-Obake (から傘おばけ, dt «espíritu paraguas de papel») es un ser ficticio del folclore japonés perteneciente al grupo yōkai conocido como tsukumogami. En concreto, los Kasa-Obake son paraguas animados que tienen un ojo y saltan sobre una pierna.

Se dice que un paraguas se cumple en Kasa-obake tras cumplir 100 años.

Los Kasa-obake, además de aparecer en kusazoshi, pinturas de juguetes, karuta (“Obake Karuta”, etc.) y Kabuki que se hicieron después del período Edo, también pueden verse en juguetes, libros sobre yokai para niños, producciones de casas embrujadas, películas, etc.

Características del Kasa-obake

El Kasa-obake tiene la forma de un gran paraguas de papel tradicional. Tiene un solo ojo grande y una boca con una lengua muy larga. Su tallo termina en un pie humano o pierna con pie, en algunos casos con calzado. Salta o se estira y flota.

En casos raros, el Kasa-obake también puede tener dos brazos humanos y/o dos piernas.

Kasa-obake (Karakasa-obake)

Los Kasa-obake adquieren vida propia cuando celebran su cumpleaños número 100. Se han ignorado con demasiada frecuencia durante este tiempo y se sienten inútiles. En represalia por la negligencia (y por puro aburrimiento), acechan y asustan a los residentes y transeúntes. Otros Kasa-obake operan solo bromas prácticas inofensivas. O simplemente se van volando.

En la prefectura de Ehime, existe la leyenda de que en el distrito de Higashimurayama, un paraguas embrujado una vez engañó a los caminantes desprevenidos atrapados en un aguacero para que abrieran el paraguas, supuestamente para protegerse de la lluvia. Luego, el Kasa-obake agarró a sus víctimas por la muñeca y se las llevó a kilómetros de distancia.

Trasfondo del Kasa-obake

El modelo para el diseño fue el bankasa (番傘), un paraguas o sombrilla grande que se puede abrir y que fue particularmente popular en el período Edo. Era un paraguas robusto para todos los días con un mango corto y relativamente grueso, un producto masivo y destinado al «hombre pequeño». Los productos de lujo caros se cubrieron con seda.

Kasa-obake fue mencionado e ilustrado por primera vez alrededor de 1850 (época Meiji temprana) en la obra Mukashi Banashi Bakemono Sugoroku (百種怪談妖物雙六) de Utakawa Yoshikazu. En el trabajo de Toriyama Sekien, Hyakki Tsurezure Bukuro, aparece una forma modificada, el Hone-karakasa («paraguas de papel hecho de huesos»).

El Kasa-obake en la actualidad

A principios de la década de 1970, Kasa-obake experimentó una especie de regreso moderno. El Kasa-obake aparece en varias películas yōkai, como Yōkai Hyaku Monogatari de Yasuda Kimiyoshi de 1968, donde se les asignan papeles destacados.

El personaje de Kasa-obake también se ha abierto camino en las novelas modernas, el manga y las series de anime. Es uno de esos yōkai que son muy conocidos y populares entre los niños y jóvenes de Japón. Los niños y jóvenes en particular pintan motivos Kasa-Obake.

También es popular un juguete de gato saltador en forma de Kasa-obake. Una parodia muy conocida de la criatura se puede encontrar en el juego de Game Boy Super Mario Land 2 como oponente de Mario. En Japón, incluso los tatuajes con motivos Kasa-obake son populares.

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