Inugami

Aquí encontrarás qué es un inugami en la mitología japonesa, cuáles son sus poderes, su origen y la influencia de esta criatura fantástica en la cultura de Japón.

¿Qué es un inugami?

Los inugami (犬神) son unas criaturas de la mitología japonesa, son una mezcla entre hombres y perros que actúan como guardianes de sus dueños.

Antiguamente se decía que para crear un inugami se tenía que enterrar a un perro hasta el cuello y ponerle comida pero de tal modo que no pudiera llegar. Durante este proceso, el dueño del perro le decía que este sufrimiento no era más que el suyo propio. Cuando el perro moría, se transformaba en un inugami y se le dejaba la comida como ofrenda, lo que hacía que el espíritu le diera obediencia.

Se dice que los inugami-mochi (dueños de los inugamis) son bendecidos con buena suerte y éxito en la vida, pero a cambio les costaba mucho esfuerzo encontrar pareja.

Origen del inugami

Los primeros registros de Inugami se remontan al período Edo (1603-1868).

Según el folclore japonés, se debe convocar a un inugami. Esto implica enterrar a un perro hasta el cuello y colocar un plato de comida fuera del alcance de su hocico. Días después, cuando el perro está a punto de morir de hambre, se le debe cortar la cabeza por detrás y enterrarla bajo una calle transitada. Después de cierto tiempo, debe sacarlo nuevamente y colocarlo en un santuario preparado. Ahora se debería poder convocar a un Inugami.

inugami

Al igual que el shikigami, un manekin de papel animado, los inugami son convocados y contratados para tareas criminales y riesgosas, en particular el asesinato y la mutilación de la víctima. Si el prestidigitador es particularmente competente y habilidoso en sus artes, puede invocar a un inugami, quien poseerá a sus víctimas y las volverá locas, provocando que actúen con rabia.

Sin embargo, se dice que los Inugami son muy peligrosos: dado que su alma está impulsada por la venganza ciega, puede suceder rápidamente que se venguen de su invocador en lugar de descargar su ira en la víctima del contrato como estaba planeado.

Las familias que mantienen a Inugami se conocen como inugami mochi. Es una tradición en estas familias casarse solo con otros inugami mochi.

Se dice que el inugami es del tamaño de un ratón un poco más grande, tiene manchas, tiene la cola partida, es ciego porque es una especie de topo y se mueve en línea. Por otro lado, también se dice que parece un ratón doméstico, con la boca dividida verticalmente y la punta puntiaguda, y en la prefectura de Oita se dice que se parece a una musaraña.

En Ainoshima, Yamaguchi, también se les llama inugami-nezumi, y se dice que son como ratones domésticos con bocas largas, y viven en grupos de 75 en una familia. En el monte Iya, condado de Miyoshi, prefectura de Tokushima, el inugami se llama ‘madreselva’, que es un poco más grande que un ratón y se dice que se mantiene caliente en el hogar.

Existen varias teorías sobre el origen de los inugami, una de ellas es que el cadáver de un nue asesinado por Minamoto no Yorimasa fue partido en cuatro pedazos y esparcido por todo el lugar, convirtiéndose en un inugami. También hay una leyenda que dice que cuando Shinsho Minamoto partió la piedra para calmar la maldición de Sesshoseki, los fragmentos que volaron a la provincia de Ueno (actual prefectura de Gunma) se convirtieron en Osaki, y los fragmentos esparcidos por Shikoku se convirtieron en inugami.

Inugami poseído

Se explica que los inugami se guardan en la cómoda, debajo del piso y en las jarras de agua de las casas con inugami. Al igual que otros seres poseídos, es fácil poseer humanos emocionalmente inestables con emociones intensas. Se dice que si estás poseído por esto, te quejarás de dolor en el pecho, las piernas y las manos, de repente sacudirás los hombros y ladrarás como un perro.

Se dice que penetra en los órganos internos del cuerpo humano a través de los oídos, y los poseídos se ponen celosos.En la prefectura de Tokushima, se dice que aquellos que están poseídos por un inugami comerán horriblemente, y cuando mueran, tendrán la marca de un diente de perro en su cuerpo. Se dice que no solo los humanos, sino también el ganado y los caballos, e incluso los objetos inanimados pueden ser poseídos.

El origen del linaje familiar de inugami, que inugami posee fácilmente, es que el linaje de practicantes, yamabushi, oraciones, santuarios, etc. que manejaban estas artes se transmitió en la región. En muchos casos, muestra que quienes practicaban la magia popular, que eran personas errantes, eran tratados como personas discriminadas al mismo tiempo que ganaban respeto y confianza.

Esto se debe a que los inugami no dejan a sus descendientes durante generaciones, y a los aldeanos comunes no les gustan los matrimonios mixtos y socializar con familias que se dice que son líneas inugami. En la región de Shikoku, es costumbre comprobar el linaje familiar en el momento del matrimonio para confirmar si existe o no un inugami, y en muchos casos esto se vincula con el problema Dowa y se convierte en un problema.

Según el folclore en la ciudad de Komatsu, condado de Shuso, prefectura de Ehime (actual ciudad de Saijo), las familias con inugami tienen tantos inugami como familias, y el número de inugami aumenta a medida que aumenta el número de miembros de la familia. Estos inugami leen los pensamientos de la familia, y cuando hay algo que quieren, el inugami inmediatamente sale de la casa y es poseído. Sin embargo, no siempre fue obediente, y se dice que a veces mordía y mataba a un miembro de la familia con un inugami.

Se dice que si sufres de una enfermedad causada por un inugami, no puedes ser curado por un tratamiento médico, y necesitas que un hechicero te quite el inugami. En Tanegashima, se llama ‘Inugamitsure’, y cuando una persona de una familia de la que se dice que tiene un inugami posee a otra familia con un inugami, o se sospecha que ha poseído un inugami, irían a la casa de la otra persona con comida para recoger el inugami, o se recluirían en una cabaña de montaña en las afueras hasta que la persona poseída fuera curada, y sus descendientes continuarían viviendo en una casa en las montañas después.

Se dice que las casas con inugami son prósperas. Por otro lado, también hay casos en los que no traen las bendiciones de ser consagrados en sus hogares como espíritus de zorro, y son despreciados como dioses malditos.

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