Byakko

Aquí encontrarás qué es el Byakko en la mitología japonesa, cuál es el origen de esta bestia mitológica y la influencia de Byakko en la cultura de Japón.

¿Qué es Byakko?

Byakko es una criatura fantástica de la mitología japonesa. En concreto, Byakko es un tigre de color blanco.

Además, Byakko es una de las cuatro bestias sagradas que protegen la ciudad de Kioto, así pues, la función de Byakko es proteger el oeste de la capital de Japón.

Según la leyenda, hay cuatro bestias divinas, de manera que cada una de las cuales simboliza una dirección cardinal y una estación. Byakko representa específicamente la dirección oeste y la estación del otoño. Asimismo, Byakko se relaciona con el elemento del aire.

Byakko es el tipo más común de los zenko, o buenos kitsune. Están asociados con Shintō y dedican sus vidas al servicio de la deidad Inari.

Ver: Kitsune

El origen del Byakko

Similar al kitsune, es un zorro normal que se convierte en un yokai, un tigre común se convierte en un Byakko después de vivir 500 años.

Una vez que alcanza esta gran edad, su cola se vuelve blanca y se convierte en un yokai. Como yokai, tiene la capacidad de controlar el viento y reinar sobre las otras bestias.

byakko

Sin embargo, en la leyenda china, Byakko solo aparece cuando el emperador gobernante es excepcionalmente virtuoso o el mundo está en paz.

Byakko y los otros shijin fueron traídos a Japón desde China en el siglo VII EC. Así pues, están fuertemente asociados con el taoísmo, el feng shui, la astrología, la teoría de los cinco elementos y otras formas de misticismo chino.

La capital de Japón se construyó en base a estas creencias, ya que cada uno de los cuadrantes de la ciudad está dedicado a uno de los Cuatro Símbolos. Las excavaciones de antiguos túmulos funerarios en Nara han revelado pinturas de Byakko y los otros shijin en las paredes de la tumba.

En siglos posteriores, la creencia en la astrología decayó y el culto a los Cuatro Símbolos fue suplantado gradualmente por el culto a los Cuatro Reyes Celestiales del budismo. Su uso como símbolos, sin embargo, continuó.

Leyenda del Byakko

El Byakko es uno de los Cuatro Símbolos del misticismo chino: las cuatro criaturas mitológicas que componen los cuatro puntos cardinales (El Tigre Blanco del Oeste, El Dragón Azul del Este, El Pájaro Bermellón del Sur y La Tortuga Negra del Norte).

Los Cuatro Símbolos están conectados con varias formas de misticismo chino, incluyendo la astrología, el taoísmo, el feng shui y el Wu Xing (la Teoría de los Cinco Elementos). Así, los Cuatro Símbolos (llamados Shijin en Japón) están asociados a conceptos específicos. En este caso, el Tigre Blanco representa el color blanco, el elemento metal, la estación otoño, el planeta Venus y la virtud de la rectitud.

La idea del Shijin llegó a Japón desde China en el siglo VII EC, junto con otras ideas del misticismo chino. La grabación más antigua de Byakko en Japón se encuentra en la Tumba de Takamatsuzuka (高松塚古墳). Esta tumba circular en el pueblo de Asuka (prefectura de Nara) data de entre los siglos VII y VIII EC. En sus paredes hay murales de los cuatro shijin.

Según el taoísmo, el Tigre Blanco, al igual que las otras cuatro bestias, también tiene una identidad humana. El nombre humano del Tigre Blanco es Jian Bing (監兵).

Las cuatro bestias sagradas de la mitología japonesa

En la mitología japonesa, hay cuatro bestias divinas que representan los cuatro puntos cardinales.

  • Byakko: es un tigre blanco que simboliza el oeste, el elemento del aire y la estación del otoño.
  • Suzaku: es similar a un fénix de fuego y se asocia con el sur, el elemento del fuego y la estación del verano.
  • Seiryū: es un dragón de color azul que representa el este, el elemento del agua y la estación de la primavera.
  • Genbu: es una especie de tortuga alrededor de la cual se enrosca una serpiente. Corresponde al norte, al elemento de la tierra y a la estación del invierno.

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