Bakeneko

Aquí encontrarás qué es un bakeneko en la mitología japonesa, cuáles son sus características y sus poderes y la influencia de esta criatura fantástica en la cultura de Japón.

¿Qué es un bakeneko?

El bakeneko (en japonés 化け猫; «gato monstruo»), también llamado ocasionalmente Kaibyō (en japonés 怪猫; «gato fantasma»), es una criatura de la creencia popular japonesa. En concreto, el bakeneko, es un demonio gato del grupo de los yōkai con poderes sobrehumanos.

A menudo se confunde el bakeneko con el nekomata, otro yōkai parecido a un gato. La distinción entre ellos suele ser ambigua, pero la mayor diferencia es que el nekomata tiene dos colas, mientras que el bakeneko solo tiene una.

Hay leyendas de bakeneko en varias partes de Japón, pero la historia del disturbio de Nabeshima Bakeneko en la prefectura de Saga es especialmente famosa.

Descripción del bakeneko

Según el folclore japonés, los bakenekos evolucionan a partir de gatos domésticos ordinarios cuando alcanzan una edad inusualmente avanzada (generalmente más de trece años) o se vuelven demasiado obesos. Se dice que los bakenekos pueden engendrar incluso cuando lamen la sangre de su dueño recién asesinado.

En cualquier caso, crecen más que un perro doméstico y pronto se alimentan de los habitantes de la casa, ya que ahora prefieren la carne humana.

Según la leyenda, un bakeneko tiene fuertes poderes de magia negra, especialmente en el área de la nigromancia: un bakeneko puede controlar el cadáver de un fallecido recientemente como un títere y luego hacer que cometa crímenes por él. Pero también puede imitar la figura del difunto, si salta sobre el moribundo en el preciso momento de fallecer.

bakeneko

Origen del bakeneko

Los gatos eran vistos como yokai porque son nocturnos y sus ojos brillan, sus pupilas (iris) cambian de forma dependiendo de la hora del día, brillan con electricidad estática cuando se les acaricia la espalda en la oscuridad, pueden lamer sangre y hacen ruidos de pisadas.

Asimismo, se piensa que esto se debe a sus características como la agudeza de sus garras, ligereza y agilidad, lo que le dificulta controlar su comportamiento a diferencia de los perros.

Además de los gatos, otras historias de fantasmas animales incluyen la venganza de las serpientes, la capacidad de los zorros para transformarse en mujeres y la ferocidad de los perros mapaches que matan a las personas en el cuento popular «Kachikachiyama». A medida que se formaron los pueblos y los humanos comenzaron a vivir más y más alejados de la naturaleza, las características de estos animales salvajes como yōkai se empezaron a atribuir poco a poco a los gatos, animales que viven cerca de los humanos pero que tienen un misterio oculto.

Además, existe la creencia popular de que el bakeneko «lame el aceite de las linternas». Se cree que esto se debe a que en los tiempos modernos, los aceites de pescado económicos, como el aceite de sardina, se usaban para luces como las linternas, y a los gatos les gustaba lamer esos aceites de pescado. Además, la alimentación de los japoneses de aquella época se centraba en los cereales y las verduras, y aunque los gatos eran carnívoros, tenían una dieta carente de proteínas y grasas. Para compensar esto, a veces lamía el aceite de la linterna, y se ha señalado que la apariencia de pararse sobre dos piernas hacia la linterna se consideraba un yokai.

Folklore del bakeneko en la cultura japonesa

Al igual que el nekomata, que se conoce como un gato extraño como el bakeneko, se dice que el bakeneko es un gato que tiene la edad suficiente para partirse la cola en dos, existe la creencia popular en todo Japón de que los gatos viejos se convierten en bakeneko.

En las prefecturas de Ibaraki y Nagano, se dice que los gatos que se han mantenido durante 12 años, y en Kunigami-gun, Prefectura de Okinawa, 13 años, se convierten en gatos fantasmas. En muchas regiones, la cantidad de años para tener un gato se decidió de antemano cuando comenzaron a tener gatos.

Además, dependiendo de la región, hay historias de bakeneko que no se limitan a gatos viejos, como un gato que fue brutalmente asesinado por un humano y convertido en un bakeneko para maldecir al humano y vengar su rencor.

El Bakeneko tiene varias habilidades, pero los principales son transformarse en humanos, usar una toalla en la cabeza y bailar como un gato, y hablar lenguaje humano, maldecir a los humanos, manipular a los muertos, poseer a los humanos, esconderse en las montañas y atacar a los viajeros con lobos.

En casos raros, en Ajishima, Oshika-gun, la prefectura de Miyagi y en las islas Oki en la prefectura de Shimane, hay una historia de que un gato disfrazado de humano quería participar en una lucha de sumo.

Sin embargo, en cuanto al hecho de que los gatos hablan, se señala que los humanos malinterpretaron las palabras que pensaron en sus mentes mientras miraban a los gatos, como si los gatos estuvieran hablando, y no son del tipo yōkai.

En el período Edo, existía la creencia popular de que los gatos con colas largas como las serpientes podían transformarse, y no les gustaban los gatos con colas largas, e incluso existía la costumbre de cortarles la cola. Existe la teoría de que la razón por la que hay muchos gatos de cola corta en Japón hoy en día es que los gatos con cola corta eran los preferidos debido a la selección natural.

En el distrito de Nukata del condado de Naka, prefectura de Ibaraki, existe la leyenda de que un gato cabalga sobre una nube negra y vino a hacer travesuras con un cadáver. Cuando el sumo sacerdote del Templo Rinsho-in fue al funeral, una nube negra apareció desde el oeste. Cuando leyó los sutras, un objeto negro saltó sobre el ataúd, así que cuando lo golpeó con un cepillo, gritó y se fue con las nubes. Se dice que el sacerdote mayor les dijo a los feligreses que pusieran un cuchillo debajo de la almohada porque sabían que el gato era un monstruo y les jugaría una mala pasada.

Además, la creencia popular de que los gatos viejos hacen cosas raras no se limita a Japón. Por ejemplo, en la región de Jinhua de la provincia de Zhejiang en China, se decía que un gato que era mantenido por un humano durante tres años se convertiría en un humano. Existe la costumbre de que se desaconseja tener un gato blanco porque se dice que los gatos blancos son particularmente propensos a disfrazarse, y se dice que cuando uno adquiere la habilidad de disfrazarse en un ser humano, debe sacar energía de la luna.

Leyenda del bakeneko

    Una conocida historia habla de un joven llamado Tasaku Genbei, cuya anciana madre un día comienza a comportarse de manera extraña: contrariamente a todos los hábitos anteriores, se retrae por completo, evita toda compañía y solo come sola y en habitaciones cerradas.

    Al mismo tiempo, el gato doméstico amado por todos desaparece sin dejar rastro. Una noche, Tasaku logra mirar a través de una rendija en la puerta hacia la habitación de su madre mientras supuestamente está comiendo. Pero no es su madre la que está sentada en su cama, sino un enorme monstruo felino que está vestido con la ropa de su madre y ahora está masticando cadáveres de animales podridos.

    Horrorizado, Tasaku saca su espada y decapita al monstruo. Instantáneamente se transforma de nuevo en el gato doméstico desaparecido, ahora muerto.

    La familia y los sirvientes registran la casa y finalmente encuentran los huesos de su amada madre que han sido roídos debajo de las tablas sueltas del piso.

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