Kumiho (o gumiho)

Aquí encontrarás qué es el kumiho, también llamado gumiho, y cuál es su historia en la mitología. Además, podrás ver las diferencias de esta criatura mitológica según la mitología coreana, china y japonesa.

¿Qué es un kumiho (o gumiho)?

Un kumiho o gumiho es un monstruo zorro con nueve colas y pelaje dorado que se originó en la mitología china y se transmite oralmente en los cuentos de Asia oriental, incluidos Corea y Japón.

En los cuentos populares de Asia oriental, los zorros se representan como brujas, y los zorros de nueve colas se representan como traviesos, generalmente con la capacidad de engañar a otros y disfrazarse de mujeres hermosas.

El kumiho coreano tiene muchas similitudes con el hulijing chino y el kitsune japonés. Hay varios tipos de historias, pero por lo general los zorros de nueve colas tienen la capacidad de transformarse. Puede transformarse en una mujer para seducir a los hombres, ya sea por simples bromas o para codiciar la carne o el alma de una persona. Hay muchos cuentos en los que aparecen gumiho, y algunos de ellos se pueden encontrar en el Gran Gye de la literatura oral coreana.

kumiho o gumiho

Mito del kumiho

Kumiho en Corea

El primer registro de un zorro de nueve colas es un zorro con nueve colas vivía a 300 millas al este de un país llamado Qingchu (淸秋). El término cheongchu (靑秋) significa un país o región del este, e históricamente se ha utilizado para referirse a una región de Corea desde al menos el período de los Tres Reinos. Sin embargo, cabe señalar que el nombre se introdujo por separado en el mismo registro en Gojoseon, que era un reino de Corea que existía junto con otros países menores en el Península de Corea en ese momento.

El mito y el folclore del kumiho, que miran al zorro de nueve colas desde una perspectiva diferente, comparten conceptos similares. Todos explican el espíritu del zorro como el resultado de una gran longevidad o acumulación de energía, y se dice que son zorros que han vivido durante mil años, y generalmente se les otorga el poder de transformarse, apareciendo en forma de mujer.

Sin embargo, mientras que el kumiho chino «Hulijing» y el kumiho japonés «Kitsune» a menudo se representan con una brújula moral ambigua, el kumiho coreano casi siempre se confunde con una criatura malévola que disfruta comiendo carne humana. Se desconoce cuándo la gente comenzó a ver al kumiho como pura maldad.

Esto se debe a que muchos textos antiguos mencionan zorros benévolos de nueve colas que ayudan a los humanos. También menciona a los malvados humanos engañando al amable pero inocente zorro de nueve colas.

En la literatura posterior, los kumiho a menudo se representaban como animales sanguinarios, mitad zorro, mitad humanos, que desenterraban corazones humanos de las tumbas por la noche. El cuento de hadas «La Zorra Hermana» representa a un espíritu zorro saqueando el hígado de una familia. Sin embargo, según el Gyuwon Sahwa, el kumiho se describe como un espíritu de zorro auspicioso que sostiene un libro en la boca.

Teniendo en cuenta que se cree que este artículo fue escrito en 1675, se especula que la imagen violenta del kumiho moderno fue influenciada por el período colonial japonés. Sin embargo, durante la dinastía Goryeo, los zorros a menudo tenían una imagen negativa. (Shin Don, a pesar de ser un monje, fue retratado como un viejo espíritu zorro al que le gustaba el alcohol y las mujeres). Esto sugiere que dos puntos de vista diferentes podrían coexistir en la antigua Corea. Taiping Guangji afirma que Silla adoraba a los zorros como seres sagrados.

La característica más importante que distingue al kumiho coreano del kitsune de Japón y del Hulijing de China es la presencia de «bolas de zorro», que se dice que están hechas de conocimiento. Según la mitología coreana, las canicas de zorro fortalecen el gumiho y el conocimiento (y el intelecto) cuando las personas roban y se tragan una, y el gumiho puede absorber la energía humana con ella.

El método de absorción de energía con la canica de zorro es similar a los besos profundos (es decir, besar con la lengua). El zorro de nueve colas pone las cuentas de zorro en la boca de las personas y luego las retira con la lengua. Pero si la persona se traga la canica de zorro y luego observa «el cielo, la tierra y el hombre», cada observación le da al observador conocimiento de la naturaleza. Sin embargo, la persona no logra ver «el cielo» en la mayoría de las historias y, por lo tanto, adquiere una habilidad especial, pero no la más importante.

En la mayoría de las leyendas, los kumiho podían cambiar su apariencia, pero en algunos casos todavía tenían partes de zorro (es decir, una cara de zorro, un par de orejas o nueve colas). Es uno de ellos que la apariencia cambia, pero la naturaleza no cambia. En la historia de la «Transformación del kumiho», un kumiho se transforma exactamente en la misma apariencia que la novia en su boda y solo se descubre cuando se quita la ropa. Park Mun-soo y Gumiho representan a Park Mun-soo encontrándose con una chica que vive sola en el bosque como un zorro. En «La doncella que descubrió un Gumiho a través de la poesía china», la apariencia de un gumiho se revela finalmente cuando un perro de caza capta el olor de un zorro y lo ataca.

Se dice que aunque tienen la capacidad de cambiar de forma, la verdadera identidad de los gumiho está guardada ansiosamente por los propios gumiho. También existe la leyenda de que si un gumiho no mata ni come humanos durante mil días, puede convertirse en humano.

El zorro de nueve colas chino

El primer registro del zorro de nueve colas se puede encontrar en el libro de mitología china 《Shanhaejing, que dice: “Si vas 300 li hacia el este nuevamente, hay un lugar llamado Cheonggu (靑丘) . Hay mucha claridad. Está escrito que cierta bestia aquí «se parece a un zorro, tiene nueve colas y suena como un niño. Come bien a la gente. Si comes esto, no caerás en la energía mágica».

El zorro de nueve colas en el folclore, la literatura y la mitología chinos puede ser un buen o mal augurio, según la historia. Según 《Hyeonjunggi (玄中記)》, un diario histórico de la dinastía Jin occidental, “un zorro puede convertirse en una mujer hermosa cuando tiene 100 años, e incluso convertirse en hombre y tener sexo con mujeres. Se convierte en un guardián celestial. Su talento es como el de un chamán, y puede ver cosas más allá de mil millas». Reside en la corte del Emperador de Jade en el cielo y lo asiste. Entre ellos, un zorro de nueve colas llamado Hojosa se convirtió en el primer zorro en convertirse en un dios después de un largo entrenamiento. Durante la dinastía Han, se desarrolló la idea de la transformación entre especies. Los Gumihos generalmente se representan como mujeres, y a menudo son mujeres incluso cuando se transforman en humanos.

Sin embargo, hay cosas que incluso un zorro de nueve colas teme, y son los cazadores, los perros de caza y los lobos. Se dice que es porque el miedo al enemigo natural que se ha acumulado durante muchos años aún permanece. Los perros a veces muerden a los gumihos y, a veces, los lobos se los comen.

El zorro de nueve colas de China simboliza una figura femenina feroz y astuta, y se presenta como una imagen bastante negativa. En la novela de la dinastía Ming 《Fengshen Yanyi》, en el siglo XI a.C., un zorro de nueve colas llamado Dalgi (妲己), que se transformó en una hermosa mujer humana para perturbar al mundo después de hechizar a Zhu (紂), el último rey de la antigua dinastía china Yin, hechizó al rey y mató a los inocentes. Resulta que fue asesinado por la mano del rey Wu de la dinastía Zhou mientras lo obligaba a hacer cosas malas, como matar personas y meterse en los asuntos del país. Se dice que la razón por la que Dalgi hizo tal cosa fue por la orden secreta de Nuwa, y fue por la promesa de Nuwa de que si cumplía esa orden secreta, se transformaría de yōkai en ermitaña.

El zorro de nueve colas japonés

El gumiho de Japón también tiene una imagen similar a la de China. Según 《Hoebon Samguk Yobujeon (繪本三國妖婦傳)》, un libro de cuentos de hadas del período Edo, cuando el ingenioso truco de Dalgi no le cortó la garganta, el ayudante del rey Mu, Kang Yeo-sang (姜如尙), sacó un espejo llamado Joma-gyeong y se lo puso.

Cuando fue visto por él, trató de escapar revelando la identidad del gumiho, y cuando Yeo-sang sacó la preciada espada y la arrojó, el cuerpo del gumiho se dividió en tres partes y se dispersó. Uno de ellos sedujo al Rey You, el último rey de la Dinastía Zhou, y llevó al país a la destrucción nuevamente.

Transformado en la Sra. Huayang, cometió actos tiránicos como alentar al príncipe a cortar las cabezas de 1000 personas, diciendo: «Para aliviar la hambruna que cayó sobre el país debido a un desastre del cielo, debo matar a diez personas todos los días y sacrificar las cabezas de mil personas».

Al final, estalló una rebelión, el príncipe fue asesinado y el zorro de nueve colas escapó. El último fue a Japón y sedujo al Toba Sangyo (鳥羽上皇), pero fue descubierto por un onmyoji llamado Yasunari Abeno, y después de ser perseguido y asesinado, se dice que se convirtió en una roca llamada Killing Stone.

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