Tanuki (Nyctereutes procyonoides)

Aquí encontrarás qué es un tanuki (Nyctereutes procyonoides) y cuáles son sus características: dónde vive este animal, cómo es su cuerpo, cómo se comporta, etc.

¿Qué es un tanuki?

El tanuki (Nyctereutes procyonoides), también llamado mapache japonés o perro mapache, es una especie animal parecida a una mezcla de un perro y un mapache. En concreto, el tanuki es una especie de mamífero carnívoro de la familia Canidae originario del Asia oriental.

Los tanukis son omnívoros, comen una gran variedad de frutas (ostras, nísperos, mandarinas), semillas, insectos (escarabajos, lombrices, ciempiés), pequeños animales (ratas) y basura. Además, son nocturnos y viven en grupos familiares, pueden tanto vivir cerca de aldeas humanas como en lo profundo de las montañas.

Dentro del folklore japonés, los tanuki han tenido un papel importante desde la antigüedad. Los tanuki legendarios tienen fama de ser traviesos y alegres, maestros del disfraz y del cambio de forma, pero algo crédulos y distraídos. Estos animales también han sido comunes en el arte japonés, particularmente como sujetos para estatuas.

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Distribución del tanuki

Originalmente, el tanuki es un animal raro en el mundo, que vive solo en el Lejano Oriente y se distribuyó en la península de Corea, China, el este de Rusia, etc.

Los rangos de hábitat actuales del tanuki incluyen Rusia, Península de Corea, China, Mongolia, Vietnam, Ucrania, Estonia, Austria, Países Bajos, Kazajstán, Suiza, Suecia, Eslovaquia, Eslovenia, Serbia, República Checa), Alemania, Dinamarca, Noruega, Hungría, Finlandia, Francia, Bulgaria, Bielorrusia, Bélgica, Polonia, Bosnia y Herzegovina, República de Macedonia, Moldavia, ex Yugoslavia, Letonia, Lituania, Rusia.

Se desconoce el origen del espécimen tipo, pero existe la teoría de que es la provincia de Guangdong (sur de China). Introducido en la antigua Unión Soviética en 1928 con fines peleteros, se extendió a Polonia y la antigua República Democrática Alemana en 1955, y más tarde se extendió al norte y oeste de Europa.

Como se mencionó anteriormente, el perro mapache se introdujo en la Unión Soviética (ahora Rusia) en 1928 con el propósito de recolectar su pelaje y se volvió salvaje. Se ha visto en Francia e Italia desde la década de 1990, y su distribución se está expandiendo constantemente.

Morfología del tanuki

La longitud del cuerpo de un tanuki es de unos 50 – 68 cm y la longitud de la cola es 12,5 – 25 cm. El peso de un tanuki se encuentra entre los 4 y 6 kg En otoño, puede alcanzar un peso de 6-10 kg. El perro mapache para el invierno tiene el pelo grueso largo y corto y se ve fornido, pero sus patas y cola son más largas de lo que parece, y si no tiene pelo, su cara se asemeja a la de un perro. Por lo tanto, cuando recién nacen y tienen el pelo corto, a veces se los confunde con hijos de perros y se los recoge y se los mantiene como mascotas.

El color general del cuerpo es marrón grisáceo o marrón oscuro, con negro alrededor de los ojos, los dedos de los pies y los bordes de las orejas. También hay registro de que hubo un individuo que era completamente negro, y hay grandes diferencias individuales. Los juveniles están cubiertos de un pelaje marrón oscuro desde los hombros hasta las patas delanteras, lo que proporciona una coloración protectora eficaz, pero se vuelve menos perceptible a medida que maduran.

Los tanukis de un tiempo pasado vivían en los árboles de los bosques, pero cambiaron su actividad de los bosques a las praderas en busca de presas y adquirieron una morfología cazadora. El perro mapache es un miembro de la familia canina que está adaptado a la vida en humedales y bosques, y tiene una forma de cuerpo que es más adecuada para vivir cerca del agua en comparación con los carnívoros de tipo perseguidor. Conserva muchas de las características de los caninos primitivos, como su cuerpo largo y patas cortas.

Comportamiento de un tanuki

El perro mapache japonés o tanuki es principalmente nocturno, pero se sabe que está activo durante el día. Vocalizan gruñendo o con gemidos que tienen tonos parecidos a los de los gatos domésticos. Al igual que los gatos, el perro mapache japonés arquea la espalda cuando intenta intimidar a otros animales; sin embargo, asumen una postura defensiva similar a la de otros cánidos, bajando el cuerpo y mostrando el vientre para someterse.

Por lo general, los grupos sociales se limitan a una pareja reproductora, pero los perros mapaches japoneses individuales pueden permanecer en un grupo de individuos no apareados hasta que encuentran pareja.

La especie es predominantemente monógama. El período de reproducción de la especie está sincronizado entre hembras y machos y dura entre febrero y abril. Una camada (típicamente de 4 a 6 cachorros) nace después de un período de gestación de 9 semanas. Los padres cuidan a sus cachorros en una guarida durante aproximadamente un mes y luego durante otro mes después de que los cachorros abandonan la guarida.

Los tanukis viven de 7 a 8 años en la naturaleza y han alcanzado la edad de 13 años en cautiverio.

Se ha observado que trepan árboles para buscar frutas y bayas, usando sus garras curvas para trepar.

Relación de los tanukis con los humanos

Kanji y nombres

En China, el carácter kanji de «tanuki (貍)» representa mamíferos de tamaño mediano como los gatos monteses. En «Bonzao Kangmoku» de Li Shizhen, publicado en China en 1596, se cree que los gatos de civeta se denominan «menos». En la China moderna, «Huan» se refiere a los tejones, «He» se refiere a los perros mapaches y «Li» se refiere a las civetas en general

Cría

Por su fino pelaje, son criados industrialmente en China y Rusia. En Japón, hubo un tiempo en que se cultivaba como material para ropa de clima frío.

Comestible

En China, el perro mapache (貉, pinyin: hé) todavía se come en parte como uno de los «sabor salvaje» (platos de carne de res, carne de monte) o platos medicinales. En China se han investigado desde la antigüedad métodos para procesar carne maloliente como la carne de cabra y de perro, se dice que los trucos son usar chiles, salsa de soya, etc. y comerlo como un plato frío en lugar de comerlo caliente. La carne y los órganos internos de los animales criados para peletería se pueden usar, pero también hay empresas en la provincia de Hebei que venden carne hervida como alimento de retorta.

Cuero

Fue cazado en exceso para protegerse contra el frío, y una vez se temió que se extinguiera en algunas ubicaciones. El pelaje de Tanuki es apreciado por su excelente protección contra el frío. En inglés, se llama ‘murmansky’, y generalmente se considera que es la piel fina de un pequeño perro mapache con pelaje sedoso. En los Estados Unidos, se ha convertido en un problema que la piel de mapache real se usa muchas veces bajo la apariencia de piel artificial.

Cabello

El cabello de Tanuki es muy apreciado como material para cepillos, como por ejemplo para los cepillos de dientes.

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