Lobo japonés (Canis lupus hodophilax)

Aquí encontrarás qué animal es el lobo japonés (Canis lupus hodophilax), cuáles eran sus características y cuál fue la causa de su extinción.

¿Qué es el lobo japonés?

El lobo japonés (nombre científico: Canis lupus hodophilax) es una subespecie de lobo que habitó Honshu, Shikoku y Kyushu en Japón. Se cree que el lobo japonés se extinguió a principios del siglo XX.

Además, se considera una subespecie del lobo gris, que se encuentra ampliamente distribuida en el continente euroasiático, pero también existe la teoría de que es una especie independiente. Hay tres especímenes disecados del lobo japonés en Japón, pero ya no es posible estudiar la ecología del lobo japonés extinto.

Características del lobo japonés

Pertenece al género Canis de la familia Canidae del subfilo de vertebrados Mammalia Felidae (Carnivora). especies extintas. La longitud del cuerpo es de 95-114 centímetros, la longitud de la cola es de unos 30 centímetros, la altura de los hombros es de unos 55 centímetros y el peso se estima en 15 kilogramos.

El lobo japonés era más pequeño que los lobos de otras regiones y del tamaño de un perro japonés de tamaño mediano, pero se dice que tenía patas más largas y más fuertes que un perro japonés de tamaño mediano.

La cola es curva dorsalmente y redondeada en la punta. El hocico es corto y no tiene pasos como los perros japoneses. Una de sus características distintivas son sus orejas cortas.

Por último, para mezclarse fácilmente con el entorno que lo rodea, el color del pelaje cambia en verano e invierno.

lobo japones

Ecología del lobo japonés

Hay pocos avistamientos del lobo japonés desde el principio y, además, la diferencia con el yamainu no está clara, y dado que se extinguió antes de que se realizara ninguna investigación científica, hay muchas partes desconocidas sobre su ecología.

Es crepuscular, a diferencia de los lobos de Ezo, no forma grandes bandadas, y se desplaza en grupos de 2-3 a 10 animales. Se alimentaban principalmente de ciervos japoneses, jabalíes y macacos japoneses, pero a veces aparecían en asentamientos humanos y atacaban perros y caballos (Morioka, donde los caballos prosperaban en particular, sufrió muchos daños).

Tiene la costumbre de aullar y se dice que ha hecho temblar las pantallas de shoji a corta distancia. Anidan en cuevas en los campos de hierba de la pampa en los picos de las montañas y allí dan a luz a unos tres cachorros.

Se dice que tenían la costumbre de seguir a las personas que entraban en su territorio como si miraran detrás de ellos, y existe la opinión de que Okuri-inu interpretó esta costumbre para adaptarse a los humanos. También dio lugar al nombre de la subespecie ‘hodophilax’.

Relación con los humanos

Se ha negado la posibilidad de que el lobo japonés fuera domesticado. En el período Jomon, hay accesorios hechos con cadáveres de lobos japoneses, y en el sitio de Kanozuka en la prefectura de Chiba, se han excavado decoraciones de colmillos hechas con dientes caninos superiores en el período Jomon temprano.

Según Yonekichi Hiraiwa, quien compiló registros sobre lobos en Japón, a menudo hay registros de lobos que invaden no solo montañas sino también casas y atacan a personas. Hokuetsu Setsupu, que describe la historia de vida de la región de Hokuetsu, y documentos antiguos de las regiones de Toyama e Hida también contienen descripciones específicas del daño del lobo.

En Japón, como el Santuario Musashi Mitake en Okutama y el Santuario Mitsumine en Chichibu y las áreas montañosas de las regiones de Chubu y Kanto, hay un culto al lobo que tiene poderes milagrosos como alejar los malos espíritus, quitar posesiones y alejar ganado. También se dice que Inugami y Oguchi no Shinjin consagrados en santuarios de todo el país son lobos japoneses. Esto se origina en el hecho de que en los pueblos agrícolas centrados en las zonas montañosas, los animales salvajes causan daños a diario, y los lobos que comen animales salvajes que causan daños en la alimentación se consideraban sagrados.

Causa de extinción del lobo japonés

No se ha determinado la causa de la extinción del lobo japonés, pero se debe principalmente a epidemias ganaderas como la rabia y el moquillo (por la introducción de los perros occidentales tras el periodo Meiji), el exterminio humano, la reducción de los recursos alimentarios y la fragmentación.

Alrededor de 1732 en el período Edo, la rabia era frecuente entre los lobos japoneses, y se cree que el aumento de los ataques de los lobos aceleró su exterminio.

Un factor importante del exterminio del lobo japonés fue que comenzó a atacar al ganado debido al deterioro del entorno de vida, y la gente lo reconoció como una plaga y fue objeto de exterminio.

Aun así, en Japón, el culto al lobo existe principalmente en las zonas montañosas, y los cráneos de lobo y otros cadáveres se utilizan en las oraciones para alejar a los malos espíritus y quitar posesiones. Durante el período comprendido entre finales del período Edo y principios del período Meiji, el culto a los lobos era popular, y se cree que la demanda de cadáveres de lobos es uno de los factores que aceleró la matanza.

Hay un registro de que los lobos japoneses se mantuvieron en el zoológico de Ueno hasta junio de 1892, pero no quedan fotografías. En ese momento, no se pensó que se extinguirían en la próxima década más o menos.

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